La performance d’une isolation est représentée par sa résistance thermique notée R.

Elle est le rapport entre l’épaisseur et la conductivité thermique, qui est propre à chaque matériau.

A épaisseur égale, un isolant ayant une plus petite conductivité sera plus efficace. A l’inverse, on peut atteindre une performance R donnée avec n’importe quel isolant, avec des épaisseurs légèrement différentes.

D’autres aspects tels le comportement à la vapeur d’eau, la résistance au feu, la rigidité, la participation au confort d’été ou encore l’aspect environnemental sont à prendre en compte pour trouver le meilleur choix adapté à chaque problématique.